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12小时造一个助推器!火箭机器人为Rocket Lab提速

私人太空飞行公司火箭实验室(Rocket Lab)推出了一款新型火箭制造机械人,旨在加快Electron运载火箭的制造速率。

Electron火箭是由火箭实验室开拓的两阶段轨道发射飞行器,可向地面轨道发射小型卫星。 11月13日,火箭实验室将定制设计的机械人系统“Rosie”添加到公司的临盆线中。

火箭实验室说,有了Rosie的助力,现在能在短短12个小时内临盆出Electron火箭的碳复合材料组件,而这一历程在以前要花费400多个小时。

图片滥觞:Rocket Lab推特

火箭实验室的开创人兼首席履行官彼得·贝克在视频中说:“这台机械要做的是,将运载火箭的每个碳复合材料组件都进行处置惩罚,并将其转移到下一个临盆阶段。”此中包括“每一个标记,每一个加工,每一个钻孔”。

Rosie的面积为1,507平方英尺(140平方米),身材宏大年夜,可容纳一辆公共汽车,从而为处置惩罚全部两级Electron火箭及其有效载荷整流罩供给了充沛的空间。

此前,火箭实验室每30天临盆一架Electron运载火箭。根据该公司的声明,现在,有了Rosie后,离其每七天制造一枚Electron火箭的目标又近了一步。

“Rosie对火箭实验室及其发射频率的真正意义在于,我们能够更快地建造运载火箭。”贝克在视频中说,“我们每12个小时可以在这台机械上临盆一辆运载火箭。”

图片滥觞:Rocket Lab推特视频截图

除了Rosie之外,火箭实验室还应用3D打印技巧来制造其运载火箭发念头组件,并正在努力开拓Electron火箭可重复应用的第一阶段。

火箭实验室的下一次发射计划于11月25日,为期两周,将供给进级后的助推器,以支持第一阶段的可收受接收事情。该公司表示,这些举措削减了运载火箭的临盆光阴,并进一步支持了高频发射能力。

火箭实验室近来在该公司的新西兰发射场建立了一个新的射程节制举措措施,以简化义务操作。该声明还称,公司还正在弗吉尼亚州瓦洛普斯岛完成第二个发射场的扶植,该发射场将为2020年从美国发射的第一枚Electron火箭供给支持。

图片滥觞:Rocket Lab推特视频截图

2018年11月,火箭实验室的Electron火箭成功进行了首次商业飞行,将六颗小型卫星和一架技巧样机发射到距地球约500公里(310英里)的近地轨道上。

火箭实验室称此次义务为“现在是事情光阴”,于新西兰当地光阴11月11日下昼4点50分从该公司的新西兰发射地点起飞。两级Electron火箭首先将有效载荷送到一个卵形的静止轨道;从火箭的上一级分离出来,然后是“二阶段”,然后是绕卫星轨道环行,卫星在升空约54分钟后展开。

搭载在Electron上的六颗卫星分手属于Spire Global、Tyvak Nano-Satellite Systems、Fleet Space Technologies和Irvine CubeSat STEM Program。该技巧演示是一种“拖锚”,一种旨在经由过程赞助报废航天器更快、更有效地离开轨道来缓解日益严重的太空垃圾问题的装配。

火箭实验室的目标是用57英尺高(17米)的Electron使太空飞行加倍频繁和经济有效,它可以发射约500磅的物体。在每次500万美元的发掷中,使(227公斤)的有效载荷进入地球轨道。

此前,Electron已经进行过两次飞行,分手是在2017年5月和2018年1月进行的演示飞行。在着末一次飞行中,“仍处于测试中”,火箭将四颗小型卫星送入轨道——为Planet和Spire Global公司发射三颗地球不雅测立方体卫星,以及一个3英尺宽(1米)的反射球,名为“人类之星”。

“人类之星”是一个鼓舞民心的临时目标,吸引全天下的天文喜欢者。它的寿命异常短暂:卫星在3月坠落到地球大年夜气层。

火箭实验室不停大年夜力鼓吹发射计划的机动性,以及能够飞到特定轨道上的能力,比如支配在Palisade上的那架飞机,作为独家发射的好处。火箭实验室和其他小型运载火箭开拓商正面临来自信年夜型运载火箭供给商的新竞争,后者供给更强大年夜的共乘办事,例如SpaceX今年8月发布的小型卫星共乘计划。

火箭实验室首席履行官贝曾表示:“小型卫星运营商不必再吸收将飞行作为次要有效载荷的限定,也不必无休止地等待未履历证的运载对象清单。”“因为Electron的成长,频繁、灵敏、靠得住的发射成为小型卫星的新标准。”

今年10月,火箭实验室进行了迄今为止的第九次Electron义务,也是今年的第五次,一艘宇宙飞船支配到1000多公里的轨道上,这以间隔比以往任何一次Electron义务都要远。该公司表示,它的下一次发射定于11月25日,来自5个不合国家的6个有效载荷被发射。

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