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NASA将首次在太空测试“绿色燃料”

科技日报北京6月17日电 (记者刘霞)据美国国家航空航天局(NASA)官网近日报道,NASA将首次在太空测试一种无毒的玫瑰色液体燃料以及推进系统,这一“绿色推进剂注入义务”(GPIM)本月将赞助美国太空探索技巧公司(SpaceX)的“猎鹰重型”火箭升空,未来有望为前往月球或其他天体的航天器供给动力。

这种高机能燃料由空军钻研实验室(AFRL)开拓,推进剂由羟基硝酸铵与氧化剂混杂而成,燃烧后会孕育发生一种肼的替代品。肼是今朝航天器常用的高毒性燃料,处置惩罚这种液体必要严格的安然预防步伐——防护服、厚橡胶手套和氧气罐。GPIM旨在缩短处置惩罚历程以及筹备发射所需的光阴。

GPIM首席钻研员克里斯托弗·麦克林解释道:“使用这种燃料和推进系统有两大年夜好处。首先,航天器可以在制造历程中加油,是以能简化发射流程,从而节省资源。另一个好处是,新燃料比肼更稠,机能前进近50%,这意味着航天器可以应用更少的燃料事情更长光阴。”

洛克达因喷气发念头公司设计、制造并对GPIM推进系统进行了广泛测试。硬件包括一个推进剂油箱和5个推进器,用于携带这种无毒燃料。

该公司营业开拓总监弗雷德·威尔逊说:“我们看到全部太空财产都对应用绿色推进剂感兴趣。该技巧对空间和重量都有严格限定的立方体卫星极富吸引力,由于这些立方体卫星制造商预算有限。从小型卫星到大年夜型航天器,应用绿色推进剂可以让很多太空探索义务受益。”

GPIM还将赞助改良卫星的设计和运行要领。在GPIM事情的根基上,洛克达因公司正在改进一系列其他推进系统,以使用这种高机能绿色推进剂。

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